Woodroe Thompson
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Christmas 2020

Immanuel: God with us

John 1:14; Matthew 1: 23

Christmas Greetings to You and Your Family.

Christmas is probably the most widely celebrated holiday around the world every year. It is the only Christian celebration that is also a secular holiday, generating more attention, more excitement, and more anticipation than any other special day. During the Christmas season, billions of people set aside their normal routines, to decorate their homes, send out greeting cards, buy gifts, go to Christmas parties, attend church services, watch Christmas specials on television, and travel long distances to visit with families and friends. Christmas sights and sounds fill the air everywhere, you can’t miss it. This year however, there will be strict limitations to our Christmas celebrations, due to the coronavirus outbreak. During this time when we are faced with a global pandemic, civil unrest, political polarization, this is a good time to focus our attention on Jesus Christ. Christmas 2020 is filled with all sorts of grief. Some are grieving the loss of loved ones, others are grieving lost routines, and lost traditions.

However, Christmas is not cancelled. This Christmas offers us the opportunity to rethink and re-imagine many of our long-standing traditions, and to celebrate Christmas with simplicity, while focusing more on the real meaning of Christmas.

Most people celebrate Christmas; but so few understand what and whom it commemorates. It is one of my most favourite times of the year because it is about the birth of Jesus, Immanuel, God with us, the promised Messiah, who came to save His people from their sins (Matthew 1:21).

In John 1:14 we read: “And the Word was made flesh, and dwelt among us, and we saw His glory, the glory as of the only begotten of the Father, full of grace and truth.” This verse is the most concise biblical statement of the Incarnation, and therefore one of the Scripture’s most significant verses. The four words with which this verse begins, “The Word was made flesh,” expresses the reality, that in the Incarnation, the second person of the Trinity, Jesus Christ, took on humanity; that is, God became man.

“The Word was made flesh and made His dwelling among us.”
Literally, the phrase means “to dwell in a tent.” So we could translate the verse:
“The Word became flesh, and pitched His tent among us,” or
“The Word was made flesh and tabernacled among us.”

The prophet Isaiah predicted that the day would come when God would visit His people just like this; that the Son of God would come and confine Himself to a human body: “Therefore the Lord Himself will give you a sign: Behold, the virgin shall conceive and bear a Son, and shall call His name Immanuel” (Isaiah 7:14). And Matthew, in his gospel narrative of the birth of Christ, picked up what Isaiah had prophesied, “Behold, the virgin shall be with child, and bear a Son, and they shall call His name Immanuel, which translated means, “God with us” (Matthew 1:23). This thought of God fixing His tent of flesh and living among us is a stupendous one. It is almost inconceivable. It staggers the imagination, yet that is precisely what happened with the incarnation. The miracle and marvel of Immanuel, God with us, defies description. The infinite became finite; eternity entered time; the invisible became visible; the creator entered His creation.

The name Immanuel was used more of a title or description rather than a proper name.

The Old Testament repeatedly promises that God is present with His people, to secure their destiny in His covenant. The Tabernacle and the Temple were intended to be symbols of that divine presence. The child born was to be the true Tabernacle of God. God would dwell among men in visible flesh and blood incarnation, more intimate and personal than the Tabernacle or Temple in which Israel worshiped. The claim of Christianity is that at a particular time and place God came to be with us Himself, listen to the Apostle Paul: “And without controversy, great is the mystery of godliness: God was manifested in the flesh” (1 Timothy 3:16). Paul was saying, I can’t explain this, but there is no controversy, no one can bring an argument against it. Without controversy, great is the mystery. We may never be able to comprehend the mystery of it, but we can understand the meaning of it, God with us. God is not distant, He is here with us. He is not unapproachable, He is not unreachable. He reached down through His Son, Jesus Christ. He has revealed Himself to us in the only kind of persons we know: Human persons. He became one of us, so that we could know Him, so that we could know how much He loves us.

Christmas reveals to us that we have a God who has condescended to be with us in the midst of our suffering, and He has come to help us, to share with us, to enable us to face our sufferings and to conquer them. Immanuel, God with us gives us:

1.   Confidence To Face The Challenges Of Life
We all face challenges, especially during this time when COVID-19 is impacting our lives in so many ways. But because He is Immanuel God with us, He is able to encourage us. The bible reminds us:

“The Lord is my light and my salvation. Whom shall I fear? The Lord is the strength of my life; of whom shall I be afraid?” (Psalm 27:1)

“When you pass through the waters, I will be with you; and through the rivers, they will not overflow you. When you walk through the fire, you will not be scorched, nor will the flame burn you” (Isaiah 43: 2). Immanuel, God with us, also gives us:

2.   Confidence That Our Prayers Are Heard And Understood
When you pray you are assured that He hears and understands you and knows what you feel.

“Let us draw near with confidence to the throne of grace, so that we may receive mercy and find grace to help in time of need” (Hebrews 4: 16).

When you call upon His name, He is Immanuel who has been in every place you have been. He knows your every need, He knows every burden you bear, every sorrow you have felt, and you can pray with confidence because He is Immanuel, God with you. Immanuel, God with us, also gives us:

3.   Confidence And Courage To Serve Him In Difficult Times
Every one of us are called to serve God in difficult Times. Immanuel reminds us, He is a rescuer who never leaves us nor forsakes us, whose mercy and love endures forever.

“But You, O Lord, are a shield about me, My glory, and the one who lifts my head” (Psalms 3: 3). There is no one more caring, closer to you than Immanuel. In the midst of your deepest pain, His presence brings comfort and strength.

Because God is with us, we have confidence to face the challenges of life; Confidence that our prayers are heard and understood, and confidence and courage to serve Him in difficult times. This Christmas, may you be reminded of this wonderful truth, that Immanuel, God is with us. He has pitched His tent among us, and He lives within us through the Holy Spirit. In the midst of this global pandemic, let us remember that Jesus was born for such a time as this, and that He is Immanuel, God with us.

On behalf of my wife Pauline and I, and the ministry of The Church of God Prophecy, I would like to wish you a joyful and a Christ-Centered Christmas.

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Noël 2020

Emmanuel: Dieu avec nous

Jean 1:14 ; Matthieu 1:23

Salutations de Noël à vous et à votre famille !

Noël est probablement la fête la plus célébrée dans le monde chaque année. C'est la seule célébration chrétienne qui soit également une fête laïque, générant plus d'attention, plus d'excitation et plus d'anticipation que tout autre jour spécial. Pendant la saison de Noël, des milliards de personnes mettent de côté leurs routines normales, pour décorer leur maison, envoyer des cartes de vœux, acheter des cadeaux, participer à des fêtes de Noël, assister à des services religieux, regarder des spéciaux de Noël à la télévision et parcourir de longues distances pour rendre visite aux familles et a des amis. Les images et les sons de Noël remplissent l’air ambiant et partout, vous ne pouvez pas le manquer. Cette année cependant, nos célébrations de Noël seront strictement limitées en raison de l'épidémie du Coronavirus. Pendant cette période où nous sommes confrontés à une pandémie mondiale, à des troubles civils, à une polarisation politique, c'est le bon moment de concentrer notre attention sur Jésus-Christ. Noël 2020 est remplie de toutes sortes de chagrins. Certains pleurent la perte d'êtres chers, d'autres pleurent des routines et traditions perdues.

Cependant, Noël n'est pas annulée. Ce Noël nous offre l'opportunité de repenser et de réinventer nombre de nos traditions de longue date, et de célébrer Noël avec simplicité, tout en nous concentrant davantage sur le vrai sens de Noël.

La plupart des gens célèbrent Noël ; mais si peu de gens comprennent quoi et qui il commémore. C'est l'un de mes moments les plus préférés de l'année car il s'agit de la naissance de Jésus, Emmanuel, Dieu avec nous, le Messie promis, qui est venu pour sauver son peuple de ses péchés (Matthieu 1 :21).

Dans Jean 1 :14, nous lisons : « Et la Parole a été faite chair et elle a habité parmi nous, et nous avons contemplé sa gloire, la gloire comme celle de l'unique engendré du Père, pleine de grâce et de vérité. » Ce verset est la déclaration biblique la plus concise de l’Incarnation, et donc l’un des versets les plus significatifs de l’Écriture. Les mots par lesquels ce verset commence, « La Parole a été faite chair, exprime la réalité, que dans l'Incarnation, la deuxième personne de la Trinité, Jésus-Christ, a pris l'humanité ; c'est-à-dire que Dieu est devenu homme.

« La Parole s'est faite chair et a fait sa demeure parmi nous. »
Littéralement, l'expression signifie « habiter dans une tente ». Nous pourrions ainsi traduire le verset :
« La Parole s'est faite chair et a dressé sa tente parmi nous »
« La Parole a été faite chair et a habité parmi nous »

Le prophète Isaïe a prédit que le jour viendrait où Dieu visiterait Son peuple comme ceci ; que le Fils de Dieu viendrait et se cantonnerait à un corps humain : « C'est pourquoi le Seigneur lui-même vous donnera un signe : voici, la vierge concevra et enfantera un Fils, et l'appellera du nom d'Emmanuel » (Ésaïe 7 :14). Et Matthieu, dans son récit évangélique de la naissance du Christ, a repris ce qu'Esaïe avait prophétisé : « Voici, la vierge sera enceinte et enfantera un Fils, et ils appelleront Son nom Emmanuel, ce qui signifie :« Dieu avec nous » (Matthieu 1 :23). Cette pensée de Dieu fixant sa tente de chair et vivant parmi nous est formidable. C'est presque inconcevable. Cela ébranle l'imagination, mais c'est précisément ce qui s'est passé avec l'incarnation. Le miracle et la merveille d'Emmanuel, Dieu avec nous, défie toute description. L'infini est devenu fini ; l'éternité est entrée dans le temps ; l'invisible devenait visible ; le créateur est entré dans sa création.

Le nom Emmanuel était plus utilisé comme titre ou description que comme nom propre.

L'Ancien Testament promet à plusieurs reprises que Dieu est présent avec son peuple, pour assurer leur destin dans son alliance. Le Tabernacle et le Temple étaient destinés à être des symboles de cette présence divine. L'enfant né devait être le vrai Tabernacle de Dieu. Dieu habiterait parmi les hommes dans une incarnation visible de chair et de sang, plus intime et personnelle que le Tabernacle ou le Temple dans lequel Israël adorait. Le christianisme prétend qu'à un moment et à un endroit particulier, Dieu est venu lui-même avec nous, écoutez l'apôtre Paul : « Et sans controverse, grand est le mystère de la piété : Dieu s'est manifesté dans la chair » (1 Timothée 3 : 16). Paul disait, je ne peux pas expliquer cela, mais il n’y a pas de controverse, personne ne peut faire valoir un argument contre cela. Sans controverse, grand est le mystère. Nous ne pourrons peut-être jamais en comprendre le mystère, mais nous pouvons en comprendre le sens, Dieu avec nous. Dieu n'est pas éloigné, Il est ici avec nous. Il n'est pas inaccessible, Il n'est pas inaccessible. Il a tendu la main à travers Son Fils, Jésus-Christ. Il s'est révélé à nous dans le seul genre de personnes que nous connaissons : les personnes humaines. Il est devenu l'un de nous, afin que nous puissions le connaître, afin que nous puissions savoir combien il nous aime.

Noël nous révèle que nous avons un Dieu qui a daigné être avec nous au milieu de nos souffrances, et Il est venu pour nous aider, pour partager avec nous, pour nous permettre de faire face à nos souffrances et de les vaincre. Emmanuel, Dieu avec nous nous donne :

1. Confiance Pour Faire Face Aux Défis De La Vie
Nous sommes tous confrontés à des défis, en particulier pendant cette période où le COVID-19 a un impact sur nos vies à bien des égards. Mais parce qu'Il est Emmanuel Dieu avec nous, Il est capable de nous encourager. La Bible nous rappelle :

« Le Seigneur est ma lumière et mon salut. De qui devrais-je avoir peur ? Le Seigneur est la force de ma vie ; de qui aurai-je peur ? (Psaume 27 : 1)

« Lorsque vous traverserez les eaux, je serai avec vous ; et à travers les rivières, elles ne vous submergeront pas. Lorsque vous marchez à travers le feu, vous ne serez pas brûlé et la flamme ne vous brûlera pas » (Isaïe 43 : 2). Emmanuel, Dieu avec nous, nous donne aussi :

2. Confiance Que Nos Prières Sont Entendues Et Comprises
Lorsque vous priez, vous êtes assuré qu'Il vous entend et vous comprend et sait ce que vous ressentez.

« Approchons-nous avec confiance du trône de la grâce, afin que nous puissions recevoir miséricorde et trouver grâce pour aider en cas de besoin » (Hébreux 4 : 16).

Lorsque vous invoquez son nom, il est Emmanuel qui a été dans chaque endroit où vous êtes allé. Il connaît tous vos besoins, Il connaît chaque fardeau que vous portez, chaque chagrin que vous avez ressenti, et vous pouvez prier avec confiance parce qu'Il est Emmanuel, Dieu avec vous. Emmanuel, Dieu avec nous, nous donne aussi :

3. Confiance Et Courage Pour Le Servir En Des Temps Difficiles
Chacun de nous est appelé à servir Dieu dans les temps difficiles. Emmanuel nous rappelle qu'il est un sauveteur qui ne nous quitte ni ne nous abandonne, dont la miséricorde et l'amour durent à jamais.

« Mais toi, Seigneur, tu es un bouclier autour de moi, ma gloire, et celui qui lève la tête » (Psaumes 3 : 3). Il n'y a personne de plus attentionné, plus proche de vous qu'Emmanuel. Au milieu de votre douleur la plus profonde, sa présence apporte réconfort et force.

Parce que Dieu est avec nous, nous avons confiance pour affronter les défis de la vie ; La confiance que nos prières sont entendues et comprises, et la confiance et le courage de Le servir dans les moments difficiles. Que ce Noël, puisse vous rappeler cette merveilleuse vérité, qu'Emmanuel, Dieu est avec nous. Il a dressé sa tente parmi nous et il vit en nous par le Saint-Esprit. Au milieu de cette pandémie mondiale, rappelons-nous que Jésus est né pour un temps comme celui-ci, et qu'Il est Emmanuel, Dieu avec nous.

Au nom de ma femme Pauline, moi, et du ministère de l'Église de Dieu Prophétie, je voudrais vous souhaiter un joyeux Noël et un Noël centré sur le Christ.